¿Qué comen los caballos?

Los caballos son animales que pueden ser domesticados por el hombre, por lo que su alimentación puede variar bastante según lo que considere la persona que lo tiene a su cuidado, a continuación se detallan los distintos alimentos que pueden consumir los caballos y demás aspectos de interés.

come caballo

Alimentación de los caballos

Estos nobles animales son mamíferos que pertenecen al grupo de los équidos y se alimentan de hierba y vegetales; es decir, son herbívoros. Lo que comúnmente conocemos como caballo es el macho de la especie, pues la hembra se denomina yegua.

A las crías de los caballos se les conoce como potros o potrillos. La alimentación de estos animales es bastante sencilla: suelen comer heno, hierbas y paja, pero también pueden ser alimentados con cereales, granos, frutas y verduras.

Entre algunos de los alimentos que se les suele dar se encuentran el maíz, la avena, el salvado de trigo, la cebada, el aguacate, el melón, calabacín, la remolacha, así como las zanahorias, la alfalfa, y las manzanas, entre muchos otros.

En condición de cautiverio, los caballos pueden ser alimentados con alimentos preparados especialmente para ellos, los cuales contienen las vitaminas y minerales que necesitan. Estos los venden en las tiendas de mascotas o en los criaderos y granjas para caballos.

Los caballos salvajes se alimentan principalmente de la hierba de los prados, sabanas o llanuras en las que habitan, y de toparse con una plantación de maíz, no dudarán en comer las mazorcas, pues para los caballos salvajes estas son consideradas como una excelente golosina.

Entre los alimentos que se consideran los más propicios para alimentar correctamente a un caballo se encuentra la avena, ya que este cereal contiene mucha fibra y les puede aportar una gran parte de las proteínas, nutrientes y energía que estos animales necesitan.

¿Cuánto comen los caballos?

Los caballos son animales muy fuertes y con una masa corporal que debe ser mantenida para que continúen saludables. Por lo tanto, deben ser alimentados entre 2% y 2.5% de su peso diariamente y proveerlos de suficiente agua: entre 38 y 45 litros de agua diarios.

Contrario a lo que se pueda creer, los caballos tienen un sistema digestivo delicado por lo que es importante que sean alimentados apropiadamente cuando se encuentran en cautiverio, esto es, proveerles de varias raciones de poca comida, ligera, cada 2 horas.

Esto se hace para evitar que se le produzcan cólicos, pues en su hábitat natural los caballos tienen una rutina alimenticia distinta a la que podemos darle nosotros (en lo que a tiempo refiere), por lo que al tenerlos en cautiverio les estaríamos cambiando este hábito.

En cuanto a la cantidad de alimento que come un caballo, este varía según la raza, la edad y el tamaño del animal, también se debe tener en cuenta la actividad física que realiza el caballo, ya he entre más trabajo haga, más alimento necesitará.

Esto quiere decir que un caballo que pese aproximadamente 450 kilos deberá comer entre 10 y 12 kilogramos de alimentos al día, cabe señalar que esto son sólo estimaciones y será necesario pesar y medir al caballo para asegurarnos de que el animal no esté perdiendo ni ganando peso.

En cuanto a la cantidad de alimentos que un caballo debe consumir son el embarazo, si una yegua se encuentra en estado de gestación necesitará más alimento al igual que los potros lactantes y en pleno crecimiento.

Con las crías se debe tener especial cuidado, pues después de que la hembra los ha destetado viene la fase de crecimiento e independencia alimentaria del animal. Por ello es importante que comiencen a comer forraje y pienso, además de consumir cantidades considerables de agua.

Cuando son pequeños y están siendo amamantados, el agua no es una necesidad para ellos porque la leche les proporciona todo el líquido que necesitan, así como las proteínas, vitaminas y todos los nutrientes que requieren para su buen desarrollo.

Una vez destetado el potro puede comenzar a comer forraje no leguminoso, pero debe tener cuidado con las cantidades (no más de 2kg. al día) porque este alimento le proporciona una cantidad de energía mayor de la que necesita.

* Sabes qué animal consume casi 50 kilos de alimento por día? Lee más sobre la Vaca

¿Qué ‘NO’ debe comer el caballo?

caballos salvajes

 

El salvado de trigo, por ejemplo, no es recomendable para los caballos en altas cantidades, es decir, se les puede proporcionar pero no todo el tiempo; así como el salvado de arroz, porque les causan desequilibrios en los niveles de minerales de su organismo.

Asimismo, se debe tener cuidado con los espacios de los que le permite comer cuando se encuentra pastando. Cualquier césped que no sea muy conocido o seguro podría contener plantas tóxicas que podrían enfermar o matar al caballo.

Aunque no les hace daño, no es recomendable una dieta rica en golosinas.

¿Cuánto pesan los caballos?

El peso de un caballo adulto puede variar de manera considerable de un caballo a otro, ya que este depende de la raza del animal, pues hay algunos caballos que pesan 400 kilos, y otros que alcanzan los 700 y hasta 1000 kilogramos.

Los caballos de carreras suelen ser los de menor peso, ya que requieren ser más livianos para poder correr con mayor agilidad y velocidad, mientras que los caballos utilizados para realizar trabajos son más pesados que los anteriores.

No hay duda alguna de que los caballos son animales sumamente importantes para el hombre, ya que han sido de gran ayuda desde tiempos remotos para el transporte de objetos, y por supuesto, para que las personas pudieran recorrer grandes distancias y movilizarse con mayor rapidez.

Por ello resulta de gran vitalidad que los cuidadores de caballos y las personas que deban cuidar de uno sepan qué alimentos debe proporcionarle al animal a fin de garantizarle una dieta rica en vitaminas, minerales, proteínas y todo lo necesario para una alimentación balanceada y saludable

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